Principe

La découpe du polystyrène en utilisant un fil chauffant existe depuis très longtemps. Certains se souviennent peut-être d'un petit fil à pile manié à la main à l'école. D'autres ont peut-être découpé des noyaux d'ailes de planeur avec une corde de guitare traversée par le courant d'un chargeur de batterie et tendue sur un arc en bois.

Le principe de base est le même : on tend un fil conducteur résistif, on lui applique une tension électrique et il se met à chauffer suffisamment pour faire fondre le polystyrène sur son passage.

Il existe depuis une quinzaine d'année des machines qui permettent de piloter le trajet de ce fil chauffant grâce à un ordinateur. On les appelle des CNC fil chaud (CNC = commande numérique par calculateur) ou aussi table fil chaud.

La baisse du coût de l'électronique et le développement des langages de programmation ont permis l'apparition de machines abordables pour des particuliers et des artisans, comme par exemple la MC4X de CNCFAB.

Une découpe dans du polystyrène extrudé

2 axes et 4 axes

Lorsque les deux extrémités du fil se déplacent de façon identique, on parle de machine 2 axes car le trajet peut être décrit avec des coordonnées de points sur un axe X (horizontal) et un axe Y (vertical).

Lorsque les deux extrémités du fil peuvent faire des trajets différents pendant une découpe, on parle de machine 4 axes, car il y a un axe X et un axe Y de chaque côté. Donc Xgauche, Ygauche, Xdroit, Ydroit.

Il existe des logiciels 2 axes (comme par exemple FilChaud2D) et des logiciels 4 axes (comme par exemple FilChaudNX). Un logiciel 4 axes peut faire des découpes 2 axes, mais l'inverse n'est pas vrai.

Exemples de logiciels

Usages

  • Aéromodélisme : ailes, fuselages, modèles en dépron ou en EPP... le panel de réalisations est large.
  • FabLabs, EPN, collèges et lycées : excellent support d'initiation aux usages réels du numérique, la CNC fil chaud est simple à mettre en oeuvre et ne fait pas peur aux apprenants.
  • Publicité, enseignistes, reprographes : lettrages pour salons et foires, enseignes de stands, logos...
  • Architectes : maquettes, urbanisme, voitures miniatures (des exemples ICI).
  • Décorateurs de cinéma : colonnes, bâtiments, rochers.
  • Artistes : préformes de sculptures, master de moulage, noyau.
  • Shapers : préshape de surf, de SUP, de waveski.
  • Artisans : calages sur mesure, découpe d'isolant.

Des exemples de réalisations sont consultables sur le site de partage dédié au fil chaud cncpartage.fr.

Exemples d'objets

Exemples d'objets

Exemples d'objets

En savoir plus

Quelques liens utiles

  • Un fabricant français de kits complets de CNC fil chaud 4 axes : CNCFAB
  • Un aéromodéliste passionné du fil chaud qui nous a quitté trop tôt : le site de Papy Kilowatt.
  • Là où tout a commencé au début des années 2000 (!) : le site d'Olivier Segouin.